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Remedios naturales contra la inflamación

 

Con la fanfarria de un desfile navideño, las compañías farmacéuticas dieron a conocer hace unos años dos nuevos fármacos inhibidores de Cox-2, llamados Celebrex y Vioxx, para tratar la artritis, la inflamación, el síndrome premenstrual y potencialmente incluso el cáncer. Todo el alboroto dio sus frutos. Desde entonces, los médicos han escrito más de siete millones de recetas para estas "super aspirinas", ganando cientos de millones de dólares para sus creadores.

 

 Cox-2 es la abreviatura de la ciclooxigenasa-2, una de las principales enzimas que ayudan al cuerpo a producir hormonas inflamatorias, como las llamadas prostaglandinas y citoquinas. La enzima Cox-2 es esencial sin ella no seríamos capaces de combatir las infecciones o curar lesiones. Pero cuando el cuerpo la produce en exceso, el resultado es la inflamación crónica y el dolor.

 

 La comercialización intensiva y la publicidad de los inhibidores de la Cox-2 oculta el por qué muchas personas padecen una sobreproducción de la enzima. El exceso de Cox-2 parece ser el resultado de desequilibrios y deficiencias de ciertos nutrientes. En lugar de corregir estos problemas dietéticos subyacentes, los inhibidores farmacéuticos de la Cox-2 sólo enmascaran los síntomas más visibles. Cambios relativamente menores en la dieta, además de un poco de vitamina y los suplementos a base de hierbas, corrigen los problemas subyacentes.

 

 

Problemas con las drogas inhibidoras de Cox-2

 

 

Durante años, la gente ha utilizado los antiinflamatorios no esteroideos (AINES), como ibuprofeno, para tratar la inflamación y el dolor asociado con la artritis reumatoide y la osteoartritis. Los AINES alivian la inflamación mediante la inhibición de la actividad de la COX-2 y COX-1, esta última una enzima que ayuda a mantener la homeostasis (equilibrio biológico) y protege el revestimiento del estómago. Debido a que las úlceras de estómago ocurren en aproximadamente el 25 por ciento de los usuarios de AINES, las compañías farmacéuticas trabajaron para desarrollar los AINE que bloquearan sólo la actividad de la Cox-2. La idea era que un inhibidor selectivo de la Cox-2 podría reducir la inflamación, pero no irritar el estómago.

 

 La motivación era beneficiarse de un mercado potencialmente enorme. Se estima que 40 millones de estadounidenses sufren de algún tipo de artritis. En un año normal, los médicos escriben alrededor de 60 millones de recetas de AINE- sin considerar las ventas directas. Sin embargo, cada año, medio millón de personas desarrollan complicaciones por AINE, con un estimado de 80.000 personas que requieren hospitalización y 8.000 muertes.

 

Aunque elogiado por su relativa seguridad, los inhibidores de la Cox-2 pueden ser mucho más peligrosos de lo que se creía originalmente. Mientras que los problemas gastrointestinales con los inhibidores de la Cox-2 son menos frecuentes, sí pueden ser graves. Apenas cuatro meses después de que Celebrex fuese aprobado por la FDA, se notificaron 10 muertes por la droga. Un estudio ha sugerido incluso que la COX-2 es importante para el intestino y úlceras en curación, lo que sugiere que la manipulación farmacéutica con la enzima puede no ser prudente.

 

 La espada de doble filo de la inflamación

 

 Los nutrientes le proporcionan la mayor cantidad de ladrillos a los potentes compuestos inflamatorios del cuerpo. El nutriente "padre" es el ácido linoleico, que se encuentra en muchos alimentos pero especialmente concentrado en los aceites vegetales (aceites, por ejemplo, de maíz, soya y cártamo). El cuerpo convierte el ácido linoleico a la familia omega-6 de los ácidos grasos, incluyendo el ácido araquidónico. La Cox-2 juega un papel crítico en la conversión del ácido araquidónico en prostaglandina E2 (PGE2) y en citoquinas interleuquina-1 (IL-1), interleucina-6 (IL-6) y en el factor de necrosis tumoral alfa (TNFa ), todos los cuales promueven la inflamación.

 

 Según Robert F. Grimble, Ph.D., de la Universidad de Southampton, Inglaterra, una vez que una infección o lesión estimula la producción de IL-1 y TNFa, estos dos compuestos pro inflamatorios pueden estimular aún más el uno al otro, así como a la IL-6 . Además, la IL-1 y el TNF son un disparador de la producción de radicales libres, que fomentan la producción de más citocinas proinflamatorias. La reacción proinflamatoria se alimenta esencialmente a sí misma, preparando el escenario para la inflamación crónica.

 

 Idealmente, el cuerpo equilibra estos compuestos con un grupo de compuestos anti-inflamatorios que se originan con el ácido alfa-linolénico, que se encuentran en peces de agua fría, verduras de hoja verde, y la linaza. El cuerpo convierte el ácido alfa-linolénico a la familia omega-3 de los ácidos grasos, que incluyen ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA). El EPA y DHA también se encuentran preformados en peces de agua fría.

 

 Gran parte del problema con trastornos inflamatorios en realidad proviene de un desequilibrio desproporcionado en la ingesta dietética de los ácidos grasos omega-6 y omega-3 lo que conlleva la subsecuente cascada de la actividad proinflamatoria. Artemis Simopolous, MD, director del Centro de Genética, Nutrición y Salud en Washington, DC, ha demostrado que las personas difícilmente consumen cantidades iguales de los ácidos grasos omega-6 proinflamatorias y los ácidos grasos antiinflamatorios omega-3.

 

 Sin embargo, en los últimos 30 años más o menos, los estadounidenses han reemplazado gran parte de su dieta de grasas saturadas (un espectador en lo que a la inflamación se refiere) con ácidos grasos omega-6. Simopoulos estima que las personas están comiendo 20 veces más omega-6 que omega-3. Desde un punto de vista bioquímico, esto sienta las bases para poderosas y crónicas reacciones proinflamatorias.

 

 De hecho, la inflamación juega un papel en muchas enfermedades, como la artritis, la gingivitis y la mayoría de las enfermedades terminadas en "itis". Investigaciones recientes han señalado el papel de la inflamación en las enfermedades del corazón, derrame cerebral e incluso en la enfermedad de Alzheimer. Además, Bruce N. Ames, Ph.D., de la Universidad de California, Berkeley, ha estimado que la inflamación y la infección crónica causan alrededor de un tercio de todos los cánceres.

 

 Esta relación entre la dieta, la inflamación y el cáncer se ha demostrado recientemente por investigadores de la Fundación de la Salud, Valhalla, Nueva York. En experimentos con animales, señalaron que el aceite de maíz (rico en ácidos grasos omega-6) aumentó la actividad de Cox-2 , mientras que el aceite de pescado (rico en omega-3) debilitaba la actividad de la Cox-2. Los investigadores también demostraron que los ácidos grasos omega-6 podrían promover el crecimiento del cáncer de colon, mientras que los ácidos grasos omega-3 podrían prevenir el cáncer.

 

 Además de una dieta que contiene demasiados ácidos grasos omega-6, una escasez de antioxidantes nutricionales, como la vitamina E, también contribuye a la inflamación crónica. Las citoquinas proinflamatorias, IL-1 y TNFa, desencadenan la liberación de radicales libres. Una dieta rica en antioxidantes que se encuentran principalmente en frutas y verduras puede ayudar a neutralizar los radicales libres. Pero relativamente poca gente, desde un 9 a un 34 por ciento, de acuerdo a diferentes investigadores, se comen las cinco porciones diarias recomendadas de frutas y verduras. Entre un exceso de ácidos grasos omega-6 y la falta de ácidos grasos omega-3, y la ingesta inadecuada de antioxidantes, la reacción proinflamatoria del cuerpo está fuera de control, lo que lleva a la inflamación crónica y el dolor.

 

 La extinción de la inflamación

 

 La forma bioquímicamente más sencilla de rechazar las prostaglandinas y citoquinas proinflamatorias del cuerpo es mediante la restauración de un equilibrio entre los alimentos pro y anti inflamatorios. Desde un punto de vista dietético, esto significa el cambio de aceites vegetales al aceite de oliva extra virgen (rico en ácidos grasos omega-9 antiinflamatorios). También significa evitar los alimentos procesados ​​(en cajas, enlatados o congelados), debido a que sus fabricantes con frecuencia añaden ácidos grasos omega-6. Al comer alimentos simples no procesados, como el pollo al horno, una ensalada y verduras al vapor se vuelve más fácil de consumir una proporción más equilibrada de ácidos grasos omega-6 y omega-3.

 

 Sin embargo, si usted es como la mayoría de la gente, ha estado comiendo una dieta rica en ácidos grasos omega-6 y baja en antioxidantes durante años. En este caso la restauración de un equilibrio no es suficiente para compensar rápidamente daño acumulado, debido a que la composición de ácidos grasos de las células del cuerpo refleja sus ratios dietéticos. Es imperativo aumentar el consumo de ácidos grasos anti-inflamatorios y antioxidantes.

 

 Omega-3 los ácidos grasos esenciales

 

Se encuentra en los aceites de pescado, EPA y DHA son componentes esenciales de las prostaglandinas antiinflamatorias del organismo (por ejemplo, prostaglandina E1) y para apagar la Cox-2 y citoquinas proinflamatorias del cuerpo (IL-1, IL-6 y TNFa). Además, los ácidos grasos omega-3 bloquean la actividad de una enzima que descompone el cartílago de la articulación. La dosis diaria: 3 o más gramos.

 

 La vitamina E

 

Aunque los niveles de COX-2 y la prostaglandina E2 aumentan con la edad, los estudios en animales han demostrado que los sumplementos de vitamina E pueden revertir el aumento de la Cox-2 y la prostaglandina E2. La vitamina E también desactiva el factor nuclear kB (NF-kB) y el activador de la proteína-1 (AP-1), compuestos que activan los genes inflamatorios. Un estudio reciente encontró que los artríticos que toman suplementos de vitamina E natural, (600 mg dos veces al día) durante 12 semanas había reducido su dolor a la mitad. La dosis diaria: 400-800 UI.

 

Los polifenoles y flavonoides

 

 Los investigadores de la Case Western Reserve University, Cleveland, informaron recientemente que los polifenoles antioxidantes en el té verde tenían propiedades antiinflamatorias al inhibir la COX-2 y TNFa. La genisteína inhibe la prostaglandina E2 y la COX-2, y la quercetina inhibe la actividad de las moléculas de adhesión promotoras de la inflamación. Es probable que el extracto de semilla de Pycnogenol, uva, y otros flavonoides funcionen a través de mecanismos similares. La dosis diaria: 25-500 mg.

 

La silimarina

 

Un estudio de cultivo celular encontró que la silimarina, el extracto antioxidante de la leche de cardo, inhibe la formación de la Cox-2. Este papel de la silimarina podría explicar en parte por qué los estudios de cultivo celular anteriores encontraron que inhibía el crecimiento de los cánceres de próstata, mama y piel. La dosis diaria: 100-200 mg.

 

 Romero

 

 Esta hierba de cocina común es rica en ácido ursólico y muchos de sus derivados. En experimentos de laboratorio, los investigadores suecos encontraron que el extracto de ácido ursólico de romero era un potente inhibidor de la actividad COX-2. La dosis diaria: 100 mg.

 

 Uña de Gato

 

Conocido como uña de gato y Uncaria tomentosa, esta hierba peruana tiene una larga historia como un remedio para la artritis inflamatoria. Cultivos celulares y experimentos en animales recientes en el Colegio Médico de Albany, Nueva York, encontraron que la uña de gato inhibió la inflamación bloqueando la actividad de NF-kB. La dosis diaria: Dado que los productos varían, siga las instrucciones de la etiqueta.

 

 El mensaje para llevar a casa en todo esto es relativamente simple: las drogas farmacéuticas, mientras que proporcionan un alivio rápido de los síntomas, no corrigen la causa subyacente de la inflamación crónica. La causa suele ser una dieta desequilibrada o carente de nutrientes esenciales. Ninguna droga puede corregir una deficiencia nutricional o desequilibrio. Solamente los nutrientes pueden hacer eso.

 

 

 

Autor: Jack Challem

Traducción: Learn2Talk - Comunidad de Aprendizaje

 Publicado originalmente en: Dr. Frank Lipman. The Voice of Sustainable Wellness. http://www.drfranklipman.com/natural-remedies-for-inflammation/

 

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